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咳嗽定必痰多兼「手尾长」?
咳嗽是一个非常普遍的病徵,背后病因众多。若要解除咳嗽之苦,只喝咳药水并不是上策,找对病因并对症下药才是良方。提起咳嗽,家长们有否发现一个奇怪现象,那就是为何幼童较容易受咳嗽困扰?他们出现咳嗽痰多等病徵时往往较成年人辛苦兼「手尾长」?

咳嗽是一个反射动作,对上呼吸道起着保护作用。严格来说,咳嗽非疾病而是一个常见病徵,导致它出现的原因有很多,而受病毒感染乃是最常见。其次有炎症、分泌物、过敏(环境)因素或异物等令呼吸道内的黏膜受刺激。儿科专科何慕清医生解释,幼童的呼吸系统与成年人存在差异,当家长了解到其特点之后,便会明白为何他们经常受咳嗽困扰兼「手尾长」,箇中答案显而易见。

幼童呼吸系统特点

鼻: 既没有鼻毛,鼻黏膜也很柔弱,因此抵抗和防御细菌、病毒的能力较弱,容易生病。

咽喉: 管径幼细,每当发生炎症并伴随水肿等情况便很容易造成堵塞,引致呼吸困难。

气管支气管: 管径细而短以致呼吸时阻力较大,所以在生病期间,气管肿胀加上分泌物堵塞管道令呼吸时的阻力更大,特别容易引致呼吸困难。

肺: 体积只有成年人的三分之一,发育亦未成熟,以致呼吸储备(能力)小,只要稍有不适便可对他们构成严重影响。

不要乱服抗生素
遇有咳嗽只喝咳药水了事并非明智,而胡乱服食抗生素更无助改善病情。如上文提及,咳嗽的成因复杂,若要作出正确治疗,必需找出致病元凶。「病毒感染而致的咳嗽一般进行支持性治疗,举例说,如果幼童因为鼻水倒流引起咳嗽,可处方收鼻水药物;若气管有痰多问题则可处方气管扩张剂,方便痰液流出。至于因敏感引起的咳嗽,或需要处方抗敏药物或甚至『闻气』。」

何医生重申,咳嗽以病毒感染致病占多数,然而病毒感染并无服用抗生素的必要,胡乱服用只会增加抗药性风险,待至真正需要使用抗生素对抗由细菌引起的疾病时,令医生束手无策。

咳嗽可大可小,特别是由过敏症而造成的咳嗽,若没有好好处理,长远有损气管壁膜和肺部功能,使其愈来愈弱,形成恶性循环。在气管和肺部功能削弱的情况下,每当遇到外来的感染或致敏原攻击,其反应便会很强烈,容易触发气管敏感或甚至哮喘,尤其拥有敏感病史或过敏体质倾向的幼童,机会更大。

咳嗽成因逐点睇
异物入肺: 幼童误吞异物并跌入气管,肺部持续受刺激可导致咳嗽发生。

病毒感染: 此乃最常见导致幼童咳嗽的原因,特别是冬季和春季,病毒最为活跃,因上呼吸道感染致咳嗽极为常见。

过敏症(环境)因素诱发: 二手烟乃是气管大敌,其次是存在于空气或日常用品当中的致敏原,包括尘蟎、宠物毛发等。如果父母拥有过敏病史特劳斯哮喘、鼻敏感或湿疹),其子女的体质有可能容易过敏,反映有较高机会受到外在环境因素刺激而诱发过敏病症,故应及早预防。

胃酸倒流: 胃酸逆流而上,并涌至食道及咽喉,胃酸对食道、气管而言属异物,当黏膜受到胃酸刺激,即可引发咳嗽。

冷冻食物: 雪糕或冻饮等食物经过气管时令其俨如受到「冷锋」突袭,温度骤降使气管受刺激,造成敏感咳嗽。

咳嗽离不开痰多?
气管内有一些制造痰液的腺体,每当气管受到感染或出现敏感症状,腺体便会大量制造痰液。换句话说,如果咳嗽由病毒感染或敏感引起,多数会有痰多徵象。相反由异物入气管而致的咳嗽未必有痰多病徵。

提到痰液,幼童不懂咳痰乃正常事,这亦无碍疾病痊愈。因为,咳嗽是清除痰液和保护下呼吸道的一个很好的防御机制。咳嗽时,胸腔肌肉,肋间肌肉和横隔膜等会收缩,过程能使肺内的气体冲上呼吸道并将气管黏膜上的分泌物带走。万一分泌物无法全带走,只要它能够上移至喉咙并让幼童吞下,便可经由食道落入大小肠,最终经肛门随大便排出。虽然排痰不像咳痰直截了当,但仍不失是一个将痰液有效带离身体的好方法。

保护呼吸系统从小做起
有所不知,呼吸系统的健康状态与一个人的生病次数多寡存在微妙关系,这源于它是对抗病毒和细菌的第一道防线,防线愈稳固扎实愈能拥有健康。何医生建议家长应从小注意幼童的呼吸系统健康,成就孩子拥有一个健康快乐的童年:

  • 转天气时必需注意上身保暖,特别是颈部和胸腔部位。
  • 不宜过早入读学习班或学前班,课室乃病毒温床,容易受到感染致病,削弱免疫力。
  • 6个月或以上的婴幼儿应每年接种流感疫苗,预防生病。
  • 避免接触二手烟。
  • 强壮身体,包括注意饮食均衡、有足够休息和适量运动。运动方面,游泳值得推介。游泳的过程中着重呼吸节奏和全身肌肉协调,加上泳池环境湿润,池水亦是恒温,全都对气管有利。只要勤加练习,心肺功能定得到提升。

何慕清儿科专科医生(818儿科)
 
 
 
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